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特别关注丨甲醇动力:期待东风

新闻来源:中国船检 ?? 浏览量:377 薛龙玉 2019-09-05

如果IMO能够做出表率,完全赞同船用甲醇燃料的安全性,这种燃料在船舶上的使用率必将显着提升。这就是甲醇拥护者近期在韩国一艘船舶命名仪式上发表的看法,他们希望IMO会在2020年发布一份蓝图,推动甲醇燃料的普及。

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近日,韩国现代尾浦造船厂举行了为加拿大运输公司Waterfront Shipping及航运投资集团Marinvest建造的2艘49000DWT油轮Mari Couva号与Mari Kokako号的命名仪式。这两艘油轮已经获得了世界最大甲醇制造商Methanex的长期租约。

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据甲醇燃料支持集团甲醇协会(Methanol Institute)首席运营官Chris Chatterton称,有好几家船东已经表示有兴趣投资甲醇动力船舶,其中包括成品油轮船东、干散货船东以及集装箱船船东。不过,他们当中大部分都要等到相关法规出台后才会真正进行投资。

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目前,甲醇动力船舶的运营须遵守IMO关于船舶使用气体燃料或其他低闪点燃料的安全规定,通常也称为IGF规则。Chris Chatterton指出,IGF指南更倾向于在室温下会蒸发的低闪点燃料,以液化天然气为主。

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为了响应船用燃料市场的不断发展,IMO制定了甲醇和乙醇燃料使用临时指南,预计将在2020年通过。在此之前,投资建造甲醇动力新船的船东一直想方设法免受IGF规则制约。

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亚博唯一官方网站LNG与甲醇之间有一个突出的区别使其资本支出高于后者,对此 IGF规则可不能负全责。与甲醇这种在室温下能保持液体状态的燃料不同,LNG需要降温至零下162摄氏度并且存放在低温储罐中。到目前为止,市场上的LNG燃料系统价格一般都是千万美元起步。荷兰重吊船运营商Heerema Marine Contractors就为旗下船舶Sleipnir的LNG燃料系统花费了大约1亿美元。Sleipnir是全球最大的半潜式起重船。而Marinvest首席执行官Patrik Mossberg则表示,Mari Couva与Mari Kokako油轮的甲醇动力系统只花费了几百万美元。

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其他持有相似看法的船东可能已经考虑到了放弃LNG改用甲醇燃料可以给船舶带来的成本效益。然而,与LNG相比,船用甲醇燃料的使用并未获得更快增长。相反,甲醇燃料似乎走上了与LNG相同的发展道路。LNG运输船船东是最先一批采用LNG燃料的客户。甲醇市场正在重复这条老路,最先使用这种替代燃料的货船也是甲醇运输船。

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毫无疑问,甲醇运输船船员对甲醇相对比较熟悉,他们在日常操作中对这种燃料的使用也会更加方便。与此同时,甲醇运输船也更有可能选择船用甲醇燃料容易获取的航线。

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甲醇协会数据显示,目前已经调查的全球151家港口中有97个码头上储存着或者说能够供应这种新型船用燃料。但是到今年年底为止,只有11艘远洋货船会采用这种新型船用燃料。而且它们全都是甲醇运输船。相比于现有的120艘LNG动力远洋货船,甲醇动力船舶的数字还不到十分之一。

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有一些船东曾表示有意向为运营中的船队改装甲醇燃料系统。但是专家指出,只有安装了电动机的船舶才能在改装甲醇燃料系统之后获得成本效益。尽管瑞典船东Marinvest毫不犹豫地一掷千金为其新造油轮配备了甲醇双动力发动机,但该公司也尚未做出改装船队中余下船舶的打算。

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话虽如此,与LNG相同,使用甲醇燃料也可以基本上将硫排放降为零。IMO的限硫法规推动了这两种船舶燃料的需求增长。但是使用源自化石燃料的甲醇和LNG来代替重燃油并不能实现二氧化碳排放减半的目标。

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不过,甲醇拥护者指出,未来从生物原料中获取甲醇就能帮助航运业实现IMO的减排目标。LNG也可以采取类似的方法。即便如此,这种产自生物原料的燃料依然需要得到航运界和海事监管部门的信任才行。

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编译自Lloyd’s List

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